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 cat study
고양이의 이해
 
작성자 두박이원장님
작성일 2007-08-25 10:31
ㆍ추천: 0  ㆍ조회: 1689      
영역과 고양이의 사회
▲ 홈 영역과 헌팅 영역
고양이 사회에는 구역이라는 것이 있어서 자신의 영역 이외의 장소에는 쉽게 접근할 수 없다. 따라서 동네를 함부로 활보하는 것이 그리 간단한 일이 아니다. 언뜻 보기엔 자유롭게 돌아다니는 것처럼 보여도 다른 고양이의 영역을 침범하지 않도록 늘 신경을 쓰고 다닌다.
고양이의 구역은 크게 홈 영역과 헌팅 영역으로 나눌 수 있다. 홈 영역이란 자기가 살고 있는 집이 있는 곳을 말한다. 이것은 고양이가 움직이는 최소한의 범위로 집에서 키우는 고양이라면 그 집과 마당 정도가 되겠다. 마당이 있다면 그래도 사정은 상당히 나은 편이다. 아파트에 사는 고양이는 홈 영역이 베란다나 거실 정도이지 않을까. 게다가 여러 마리를 한 집에서 키우는 경우라면 TV 위 정도가 자기 영역이 될 것이다.
홈 영역은 고양이에게 있어서 성역이라고 할 수 있다. 그곳에 다른 고양이는 발을 들여놓을 수 없고, 자기가 깔던 방석은 아무리 주인이라 해도 선선히 내주지 않는다. 홈 영역 바깥에 있는 장소가 바로 헌팅 영역이다. 고양이마다 차이가 있지만 대개 보금자리 주변의 직경 200~500m가 그 범위이다. 영역을 확보하기 위해 고양이는 소변을 보거나, 발톱 자국을 내서 자신의 영역임을 주장한다. 옛날에는 헌팅 영역이 말 그대로 사냥을 하는 장소였지만 현재는 낮잠을 자러 간다거나 산책을 즐기는 놀이터를 의미한다. 하지만 자기 구역에 대한 의식은 아직도 강하게 남아 있다. 다른 고양이가 자기 구역에 들어오는 것을 허용하지 않을 뿐 아니라 자신도 남의 구역에는 들어가지 않는다. 하지만 이것은 상당히 지키기 어려운 행동이다. 아주 넓은 구역을 차지하고 살면 몰라도 도시의 비좁은 장소에 많은 고양이들이 함께 살 경우에는 예를 들어, 한 골목에서도 중간에 자신의 구역이 잘려버리기도 해서, 왕래하려면 멀리 돌아가야 하는 경우도 있다.
개중에는 자신의 구역을 가로질러 가는 행동 정도는 너그럽게 봐주는 고양이도 있지만, 심술맞은 고양이라면 큰 싸움이 되어버리므로 불필요한 싸움을 피하기 위해서는 다른 고양이의 영역에는 될 수 있는 대로 발을 들여놓지 않는다.

▲ 고양이가 자기 구역을 벗어나는 계절
각자의 영역을 정확히 지키는 것은 고양이 사회의 평화를 유지하는 데 있어서 상당히 중요한 룰 가운데 하나이다. 그렇지만 사랑의 계절만큼은 예외다.
봄이 오면 평소에 얌전하던 고양이도 갑자기 대담해져서 짝을 찾기 위해 다른 고양이의 구역으로 나선다. 다른 고양이의 구역을 침범하게 되므로 그곳에 살고 있는 수고양이와의 한판 싸움을 피할 수 없음은 물론이다. 하지만 사랑을 위해서라면 비록 온몸이 상처투성이가 될지언정 망설이지 않는다.
 
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